La privatisation de l’éducation et le traumatisme du paiement des frais de scolarité sur les sociétés africaines

Avec l'introduction de l'enseignement privé à but lucratif en Afrique, les écoles, qui étaient un terrain de jeu inclusif et équitable où les enfants des riches et des pauvres pouvaient grandir ensemble pour construire un meilleur avenir pour leurs communautés, sont devenues un symbole de statut social
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L’adoption d’un système d’éducation à but lucratif dans certaines régions d’Afrique, en particulier aux niveaux primaire et secondaire, a entraîné les sociétés en une spirale incontrôlée dans certains domaines essentiels. La criminalité, la corruption, une faible conscience d’une vie pleine de sens, des normes éthiques peu élevées et une diminution de la cordialité et des relations sociales ne sont que quelques exemples de conséquences qu’on observe aujourd’hui à des niveaux jamais égalés. Les gouvernements africains doivent s’unir et prendre des décisions cruciales pour sauver les générations actuelles et futures de la trajectoire cataclysmique sur laquelle se trouve aujourd’hui le secteur de l’éducation.

La montée en puissance des programmes d’ajustement structurel en Afrique

La privatisation de l’éducation remonte à l’époque de l’imposition des programmes d’ajustement structurel (PAS) en Afrique, dans les années 1980, lorsque de nombreux gouvernements africains sont allés quémander une aide financière auprès d’institutions financières internationales telles que la Banque mondiale et le FMI. Une combinaison de facteurs est à l’origine de la situation financière désespérée des pays africains à cette époque. Par exemple, immédiatement après l’indépendance, de nombreux dirigeants africains ont ressenti le besoin d’adapter la croissance et l’avancement de l’Afrique aux réalités des anciennes puissances coloniales. Nombre d’entre eux ont commencé à se lancer dans d’énormes projets d’éléphants blancs, non viables et inabordables, tels que la construction de grandes maisons du parlement, de palais présidentiels, d’aéroports massifs, de stades et de complexes industriels (exploités avec des machines et des compétences importées). Emprunter massivement pour financer les projets d’infrastructure devint la norme sur le continent, avec le soutien des pays prêteurs du Nord qui ont commercialisé les facilités de crédit. Encouragés par l’essor du marché des matières premières et la découverte de minéraux, les gouvernements africains ne semblaient jamais emprunter assez.

Cependant, dans les années 1980, les taux d’intérêt sur les crédits commerciaux ont augmenté de façon exorbitante, tandis que les prix des produits de base et des matières premières chutaient sur le marché international. Les gouvernements africains ont eu du mal à assurer le remboursement des prêts, sans parler d’emprunter davantage pour financer l’expansion économique ou même faire fonctionner leur gouvernement. La crise qui en a résulté les a poussés à se tourner vers les institutions de Bretton Woods, comme le FMI et la Banque mondiale, qui leur ont promis leur aide s’ils suivaient des règles strictes. Au cœur des exigences des accords de Bretton Woods, les gouvernements africains doivent privatiser un grand nombre de services sociaux qui relevaient auparavant de la compétence de l’État. L’éducation a été touchée.

Les PAS et la privatisation de l’éducation en Afrique

Avant l’imposition des PAS, les gouvernements africains investissaient massivement dans l’enseignement primaire et secondaire. De nombreux gouvernements africains ont introduit l’éducation de base universelle, entre autres programmes, afin d’assurer un taux de scolarisation élevé et une éducation de qualité. Des millions d’Africains qui ont réussi, dont beaucoup ont été acclamés dans le monde entier, ont bénéficié de l’enseignement public dans un passé pas si lointain.

Cependant, lorsque le Fonds monétaire international (FMI) a introduit les PAS, les gouvernements africains ont été chargés de réduire considérablement le financement de l’éducation à tous les niveaux et de privatiser l’enseignement. Pour la première fois, des particuliers ont commencé à ouvrir des écoles dans différents pays africains. Les écoles publiques, autrefois bien financées, ont été privées de fonds. La qualité de l’enseignement et des infrastructures s’étant dégradée dans les écoles publiques, des entrepreneurs privés se sont levés pour combler le vide. Des écoles primaires et secondaires privées ont été créées, sur le modèle des marchés, où les certificats étaient échangés contre de l’argent. Les investisseurs ont construit des infrastructures, recruté des enseignants et promis des retours exceptionnels sur l’investissement des parents. De plus en plus de parents se sont sentis obligés de retirer leurs enfants des écoles publiques mal financées. Plus un parent versait d’argent aux écoles privées au titre des frais de scolarité, plus il se considérait comme ayant réussi, ne fusse que pour avoir rempli ces obligations parentales.

Les écoles privées et la montée de la corruption

Avec les PAS, les prix des biens et des services ont explosé, alors que le salaire minimum a à peine augmenté. Si l’on ajoute à ce taux d’inflation la charge supplémentaire que représente le paiement des frais de scolarité pour les parents, on obtient une perturbation du tissu socio-psychologique des sociétés. Les parents, auparavant satisfaits de travailler avec intégrité et de budgétiser leurs revenus de manière appropriée pour faire face aux dépenses familiales, sont devenus désespérés pour assurer le paiement des frais de scolarité. L’excuse des fonctionnaires et des agents publics pour détourner les fonds publics a pris une dimension moralisatrice : qui, mis au pied du mur, ne ferait pas tout pour assurer un avenir sûr à ses enfants ? Les parents ont réfléchi en transférant des fonds publics sur des comptes personnels. Des fonctionnaires aux mains auparavant propres se sont glissés dans les coffres publics vers le début de l’année scolaire ; les gens se sont sentis plus à l’aise pour demander des pots-de-vin en échange de services qu’il était de leur devoir de fournir.

Dans “Development and Cooperation”, une revue mensuelle de langue anglaise financée par le ministère fédéral allemand de la coopération économique et du développement, Ndongo Samba Sylla écrit qu’avec les PAS :

La pauvreté, l’anarchie et l’exploitation ont créé un terrain fertile pour la corruption. Avec des revenus stagnants, les employés du secteur public – quel que soit leur rang – ont été tentés de joindre les deux bouts par des pratiques éthiquement répréhensibles. Les policiers ont accepté des pots-de-vin des automobilistes. Les bureaucrates exigent de l’argent pour des services censés être gratuits, comme la délivrance de cartes d’identité. Des enseignants et des professeurs trichaient aux examens et demandaient des sommes élevées pour des cours privés.

Écoles privées et traumatismes de l’enfance

Les enfants ont été les plus durement touchés par la promotion de l’enseignement à but lucratif en Afrique. Dans leur quête désespérée de frais de scolarité, les parents ont renoncé au temps qui aurait dû être investi dans la formation des enfants. La démonstration d’affection pour les enfants s’est réduite à la capacité à payer rapidement leurs frais de scolarité. Comment un enfant dont les parents sacrifiaient tant pour son éducation pouvait-il en demander davantage ?

Se sentant mal aimés et délaissés, les enfants ont grandi dans le « vide » des écoles privées coûteuses, entre les mains de capitalistes dont le souci majeur pour leur bien-être dépendait de l’afflux ininterrompu de l’argent de leurs parents. Au fur et à mesure que les écoles privées augmentaient leurs tarifs, elles créaient chez les parents le besoin de travailler de plus en plus pour pouvoir payer ces frais. Dans certains cas, les écoles ouvraient à 6 heures du matin et fermaient à 18 h 30 ou même plus tard. Les parents sont reconnaissants. Les enfants aux yeux endormis étaient déposés le matin alors que les deux parents se dépêchaient de partir à la recherche des frais de scolarité. Les parents épuisés récupéraient le soir des enfants encore plus épuisés ; la vie de famille devenait une quête sans fin des frais de scolarité pour les enfants.

La vie en famille et en communauté, qui sont les joies de l’existence humaine, ont énormément souffert. La taille des familles s’est réduite de façon spectaculaire. Mortifiés par l’éventualité de ne pas pouvoir payer les frais de scolarité dans d’excellentes écoles, les futurs parents prévoyaient d’avoir un, deux ou au maximum trois enfants. “À quoi bon remplir la maison d’enfants si l’on n’a pas les moyens de les scolariser?” était l’une des questions que se posaient les jeunes gens sur le point de se marier.

Pendant les week-ends, les parents stressés ont besoin de rattraper leur retard en matière de socialisation. Les mariages, les enterrements, les événements religieux et autres occupaient une grande partie du temps jusqu’à ce que, soudain, le lundi matin, tout le monde doive se dépêcher de repartir. Le cycle se poursuit sans fin ! Les enfants sont devenus plus exigeants, et les parents plus irritables. Les enfants exigeaient des vacances à l’étranger ou des chaussures de tennis Nike et des sacs à main comme leurs amis dans les écoles qu’ils fréquentaient. Les parents se sentaient obligés d’y répondre, ne voulant pas que leurs enfants se sentent comme la lie de la société dans l’environnement scolaire.

En retour, les parents exigeaient que leurs enfants suivent certains cours “lucratifs” à l’université. Si les parents ont consacré autant de temps, d’énergie et d’argent à payer les frais de scolarité, le taux de rendement de cet investissement doit être exceptionnel et évident pour la société. Les talents, les rêves, les aspirations et le caractère unique des enfants sont devenus sans importance. En bref, les enfants ont été privés de la possibilité de s’explorer eux-mêmes et d’explorer leur monde, de trouver leur voix et leur place. Le sens inné du but qui définit l’humanité a été remplacé par un but lucratif de l’existence. L’âme de la société et les citoyens qui la composent ont été sacrifiés sur les autels de l’ultra-capitalisme.

Les écoles à but lucratif et l’effondrement de la société

Avec l’introduction de l’enseignement privé à but lucratif en Afrique, les écoles, qui étaient un terrain de jeu inclusif et équitable où les enfants des riches et des pauvres pouvaient grandir ensemble pour construire un meilleur avenir pour leurs communautés, sont devenues un symbole de statut social. Les élèves des écoles publiques sont quotidiennement relégués aux marges de la société, tandis que leurs homologues des écoles privées, en particulier celles qui sont très chères, sont élevés au cœur de la société.

Des frères se transforment en ennemis parce que l’un peut se payer une école privée pour ses enfants et l’autre pas. La jalousie consume les amitiés parce que l’une a ses enfants dans les écoles privées les plus chères de la ville, tandis que l’autre n’en a pas. Des alliances se nouent et se dénouent ; les communautés sont séparées en fonction des écoles fréquentées par les enfants.

Telle est la situation dans de nombreux pays du continent africain. Dans des pays comme le Nigeria, de nombreux parents de la classe moyenne quittent le pays en masse, la plupart invoquant leur incapacité à payer les frais de scolarité pour le “type d’école” qu’ils souhaitent que leurs enfants fréquentent. Ces parents partent en Europe et en Amérique du Nord, où les écoles publiques sont encore populaires et bien prises en charge.

Revoir les écoles à but lucratif en Afrique

Les gouvernements des pays africains touchés par la menace des écoles privées ont un défi de taille à relever. Dans le Nord, la partie du monde où le mandat de privatisation des écoles est né, l’enseignement reste gratuit du niveau primaire au niveau secondaire supérieur. Les statistiques disponibles indiquent qu’aux États-Unis, seuls 9 % des enfants des écoles primaires et secondaires sont scolarisés dans des établissements privés. Au Royaume-Uni, ce chiffre est encore plus bas, à 6 %. Comparez ces chiffres à ceux du Nigeria, du Ghana et du Kenya, où plus de 40 % des élèves sont inscrits dans des écoles privées. Dans l’État de Lagos, au Nigeria, “il existe plus de 12 000 écoles privées, contre 1 700 écoles publiques”.

À ce stade de l’éducation africaine, il est essentiel de réexaminer la privatisation de l’éducation, en particulier aux niveaux primaire et post-primaire. Cela peut sembler être une zone interdite dans de nombreux pays, étant donné que le secteur des écoles privées s’est établi comme une véritable industrie, avec des investisseurs, des politiciens, des personnes fortunées et d’autres personnes respectées qui sont souvent propriétaires des meilleures écoles privées. Pourtant, dans l’intérêt du présent et de l’avenir, les gouvernements africains doivent commencer à réexaminer l’existence continue et la dépendance des pays vis-à-vis des écoles privées à but lucratif, de la maternelle au niveau de l’enseignement post-primaire. Il existe des alternatives qui peuvent être envisagées pour les écoles à but non lucratif, telles que les écoles missionnaires, afin de soutenir les efforts du gouvernement.

Aussi effrayante que puisse être la perspective de revenir sur l’existence des écoles privées à but lucratif aux niveaux primaire et secondaire, de nombreux gouvernements africains ont fait preuve d’une volonté encore plus grande en élaborant et en mettant en œuvre avec succès des politiques plus difficiles. L’Afrique a beaucoup perdu depuis l’introduction de l’enseignement privé à but lucratif dans toute la région, mais, comme le dit un proverbe de la région, “On apprend toujours beaucoup plus quand on perd que quand on gagne.” Oui, il y aura des victimes, mais ici, l’adage selon lequel “la fin justifie les moyens” a plus de poids que toute autre considération. La dure réalité est que les pays africains ne peuvent pas progresser équitablement, éradiquer la corruption et élever des citoyens forts, centrés sur leurs valeurs et prospères avec la tendance actuelle de l’enseignement privé à but lucratif qui domine les niveaux d’enseignement inférieurs dans toute la région.

 

 

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